Bibliographic Metadata

Title
What's in a shade? : the significance of skin color in Ebony magazine / Simone Puff
Additional Titles
What's in a shade? : the significance of skin color in Ebony magazine
AuthorPuff, Simone
CensorTschachler, Heinz ; Hipfl, Brigitte
Published2012
DescriptionXX, 247 S. : Ill.
Institutional NoteKlagenfurt, Alpen-Adria-Univ., Diss., 2012
Annotation
Abweichender Titel laut Übersetzung der Verfasserin/des Verfassers
LanguageEnglish
Bibl. ReferenceOeBB
Document typeDissertation (PhD)
Keywords (DE)colorism / Hautfarbe / Afroamerikaner / schwarze Community / Ebony / Rassismus / Diskriminierung / Schönheitsideal / Schönheit / Identität /
Keywords (EN)colorism / skin color / color complex / African American / Ebony magazine / Black press / Black community / Black beauty / identity / critical discourse analysis /
Keywords (GND) Ebony <Zeitschrift> / Schwarze / Ethnische Identität / Hautfarbe
URNurn:nbn:at:at-ubk:1-1506 Persistent Identifier (URN)
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What's in a shade? [5.85 mb]
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Abstract (German)

Colorism, a form of intra-racial prejudice and bias, is an age-old hierarchy within communities of color. It generally favors light skin over dark skin and adheres to other white Eurocentric beauty ideals. This dissertation sheds light on the significance of skin color in Black America as reflected in a study of articles and advertisements of Ebony magazine. Over a period of forty-one years (1970 - 2011) discourses of skin color are studied and ambiguities between celebrating Blackness and commodifying (Black) beauty are unveiled. While feature articles encompass the primary unit of analysis, letters to the editor and a few selected examples of advertisements for skin bleaching products are also analyzed. The central aim of this study is to evaluate in what respect the print coverage of the discourse of skin color mirrors its significance in society. By performing a critical discourse analysis modeled on an approach by German linguist Siegfried JÃ$ger, the written and the visual discourses surrounding skin color in the selected texts are analyzed. The complex entanglements of the skin color discourse with discourses of beauty, identity, and status, as well as ever-present economic pressures produce evidence for conflicting messages. The study shows that even though the magazine's editorial content heralded Black beauty in all its shades, some of Ebony's advertising content has consistently been promoting narrowly-defined Eurocentric standards. Overall, the analysis indicates that because white society continues to make distinctions based on skin shade, and, at the same time, continues to grant advantages to people with light(er) skin, Black people in the U.S. continue to be socialized with the idea of "light is right." The study also shows that race is a commodity and that light skin color comes with a distinct value in U.S. society which allows upward social mobility. Ultimately, it becomes clear that colorism is not yet an issue of the past, in the sense that the Black community is no more "post-color" than the American society at large is "post-race."

Abstract (English)

Hautfarbenbasierte Diskriminierung innerhalb einer ethnischen BevÃlkerungsgruppe, im Englischen oft als "colorism" bekannt, ist ein verbreitetes PhÃ$nomen unter Afroamerikanerinnen und Afroamerikanern.

Dieses PhÃ$nomen resultiert aus einem hegemonialen Diskurs des "WeiÃseins" und der Orientierung an weiÃen SchÃnheitsstandards, die auf die Zeit der Sklaverei zurÃck gehen. Im Zentrum dieser Dissertation steht die Frage nach der Bedeutung von Hautfarbe in der schwarzen Community der USA, die mit einer Analyse von Feature-Artikeln und Leserbriefen zu "colorism" sowie ausgewÃ$hlten Werbeanzeigen von Bleichmitteln in der afroamerikanischen Monatszeitschrift Ebony beantwortet wird. Vor dem Hintergrund des sozialen und politischen Wandels nach der BÃrgerrechtsbewegung in den Vereinigten Staaten wurde Ãber einen Zeitraum von 41 Jahren (1970 - 2011) untersucht, ob und wie sich der Diskurs rund um "colorism" bis heute verÃ$ndert hat. Mithilfe einer kritischen Diskursanalyse in Anlehnung an den deutschen Linguist Siegfried JÃ$ger wurden drei zentrale DiskursstrÃ$nge herausgearbeitet:

SchÃnheit, IdentitÃ$t und Status. Deren komplexe diskursive VerschrÃ$nkungen sowie die Tatsache, dass es sich bei Ebony um ein kommerzielles Magazin mit gewissen Ãkonomischen Vorgaben handelt, bedingt eine Reihe ambivalenter Aussagen hinsichtlich der Bedeutung des "Schwarzseins." Die Analyse zeigt, dass Ebony in seinen redaktionellen Inhalten stets bestrebt war, schwarze Hautfarbe in allen Schattierungen als gleichwertig anzusehen. Gleichzeitig heben jedoch Inserate fÃr Kosmetikprodukte zum Bleichen von Hautfarbe im Anzeigenteil bis heute weiÃe eurozentrische SchÃnheitsideale hervor. Dies resultiert nicht zuletzt daraus, dass hellere Haut nach wie vor eine Art gesellschaftliches Kapital darstellt und somit die afroamerikanische Community genauso wenig "post-color" ist, als die USA als Ganzes als "post-racial" bezeichnet werden kÃnn

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